Is the Bechstein A4 or R series too loud for a small apartment?

Kevin Busse Apr 21, 2024
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C. Bechstein A2 Acoustic Upright Piano keyboard

Last week, Pedro F. reached out to me through my blog contact form with a couple of questions. In this article, I am sharing his questions as well as the response I wrote back. Please reach out to me if you have questions and I would be happy to give you a comprehensive response.

La semana pasada, Pedro F. me contactó a través del formulario de contacto de mi blog con un par de preguntas. En este artículo, comparto sus preguntas y respuestas que le escribí. Comuníquese conmigo si tiene alguna duda, estaré encantado de brindarle una respuesta completa.

*Translation: Courtesy of William Bremmer, RPT.*


Q. Submitted by Pedro F.

“Hello,

P. Presentado por Pedro F.

"Hola,"

I'm a native Spanish speaker who follows your blog and social media. I'm also an amateur pianist. Nowadays I play a Kawai ES920, but I'm planning on buying an acoustic upright. I like the Bechstein sound, but here in Spain it is difficult to find a piano dealer that carries Bechstein uprights in showrooms to compare side by side.

Soy un hablante nativo de español y sigo tu blog y redes sociales. También soy pianista aficionado. Actualmente toco un Kawai ES920, pero estoy pensando en comprarme un piano vertical acústico. Me gusta el sonido de Bechstein, pero aquí en España es difícil encontrar un distribuidor de pianos que lleve en las salas de exposición, pianos verticales de Bechstein para compararlos uno al lado del otro.

I live in an apartment and my studio is about 8.5 square meters (90 sq ft) which has several bookshelves along the walls.

Vivo en un apartamento y mi estudio tiene unos 8,5 metros cuadrados (90 pies cuadrados) y tiene varias estanterías de libros a lo largo de las paredes.

Thanks in advance!

¡Gracias de antemano!

Regards,

Pedro F.”

Saludos,

Pedro F.”


Pedro F. had three main questions. Below, I have provided my answers.

Pedro F. tenía tres preguntas principales. A continuación, he proporcionado mis respuestas.

Keep reading further to see my full comprehensive response to Pedro’s inquiry. 

Continúa leyendo para comprender la consulta de Pedro y mi repuesta completa e integral.

Questions #1 and #2: 

Preguntas #1 y #2:

Do you think a Bechstein Academy Series A4 is too loud for such a small place? Or is it better to buy an A2 in this case?

¿Crees que un Bechstein “Academy Series” A4 es demasiado ruidoso para un lugar tan pequeño? ¿O es mejor comprar un A2 en este caso?

Kevin’s Answers: No.

La respuesta de Kevin: No.

Question #3:

What's the real difference between the C. Bechstein Residence (R) Series and the A Series? For example, between the A2 and R2?

Pregunta 3:

¿Cuál es la diferencia real entre la Serie C. Bechstein “Residence” (R) y la Serie A? Por ejemplo, ¿entre la A2 y la R2?

Kevin’s Answer: 

The R or A Series has specifically chosen materials to exemplify preferred timbral qualities. Based on your specific needs, the A series is best for a home of your size.

La Serie R o A han elegido específicamente materiales para ejemplificar las cualidades tímbricas preferidas. Según sus necesidades específicas, la serie A es la mejor para una casa de su tamaño.


Kevin’s Full Comprehensive Reply

La respuesta completa de Kevin:

Hi Pedro,

Thanks for reaching out to me through my contact form.

Hola Pedro,

Gracias por comunicarse conmigo a través de mi formulario de contacto.

Formulario de contacto de Kevin

You may like to know that the Bechstein A series uprights are my favorite upright pianos. Here's an article of my technical review of the A2.

Tal vez le gustaría saber que los pianos verticales de la serie A de Bechstein son mis pianos verticales preferidos. Aquí hay un artículo de mi revisión técnica del A2.


The truth is, there is not much difference in loudness/amplitude between the A2 and A4. In order for the instrument to have a significant difference in volume, I would say that over an additional 10cm of piano height of the instrument would make for a discernible difference in the volume/loudness of sound.1

Realmente, no hay mucha diferencia en volumen/amplitud entre el A2 y el A4. Para que el instrumento tenga una diferencia significativa en el volumen, yo 11 diría que más de 10 cm de altura adicionales al piano serían necesarios para generar una diferencia perceptible en el volumen/sonoridad del sonido. 1*

The difference in piano height between the A2 and A4 is only 6cm, so there isn’t much difference if we are to isolate the variable of loudness only, due primarily to string length.

La diferencia en la altura del piano entre el A2 y el A4 es de sólo 6 cm, por lo que no hay mucha diferencia si consideramos únicamente la variable del volumen, debido principalmente a la longitud de las cuerdas.

Since, there is not much of a difference in loudness, I encourage you to get an A4 because, while the volume is similar, the tone quality in this piano I believe has achieved a “sweet spot” in the middle between the A2 and A6 models. I’m biased because I didn’t grow up with a very large upright piano at my house, so a mid-sized upright feels more like home to me, especially in the feel of the keys and quintessentially in the sound.2

Como no hay mucha diferencia en el volumen, le recomiendo que compre un A4 porque, si bien el volumen es similar, creo que la calidad del tono en este piano ha alcanzado un "punto óptimo" en el medio entre los modelos A2 y A6. Soy parcial porque no crecí con un piano vertical muy grande en mi casa, por

lo que un piano vertical de tamaño mediano me parece más hogareño,

especialmente en la sensación de las teclas y, esencialmente, en el sonido. 2*


To the contrary, there is a large difference between the projection/timbre of the R series uprights vs. the A series uprights (still, technically different from amplitude/loudness). The R series projects its sound more than the A due to the wood used for the bridge. Whereas, the A produces a timbre that was specifically built together to be most appropriate for the home or school setting.3

Por el contrario, existe una gran diferencia entre la proyección/timbre de los verticales de la serie R contra los verticales de la serie A (aún así, técnicamente diferente de amplitud/sonoridad). La serie R proyecta su sonido más que la A debido a la madera utilizada para el puente. Mientras que la A

produce un timbre que se construyó específicamente para ser más apropiado para el hogar o la escuela. 3*


It’s because of the harder, denser, and stronger wood of the bridge (the medium through which the sound initially resonates) in a Bechstein R that projects this preferable timbre that’s best suited for larger music halls. The R or A series has specifically chosen materials to exemplify these varied, yet preferable qualities. However, they are not in fact much different in amplitude, either.

Es debido a la madera más dura, más densa y más fuerte del puente (el medio a través del cual resuena inicialmente el sonido) en un Bechstein R que proyecta este timbre preferible que se adapta mejor a salas de música más grandes. La serie R o A ha elegido materiales específicamente para ejemplificar estas cualidades variadas pero preferibles. Sin embargo, tampoco difieren mucho en amplitud.


To summarize, the woods of the bridge in a Bechstein R are most similar to the Concert series uprights (which are built to project its sound for the largest music halls), whereas the A produces a timbre that was specifically built together to be most appropriate for the home or school setting.

En resumen, las maderas del puente en un Bechstein R son muy similares a los verticales de la serie “Concert” (que están construidos para proyectar su sonido en las salas de música más grandes), mientras que el A produce un timbre que se construyó específicamente en conjunto para ser más apropiado para el hogar o la escuela.


On another note, I recommend exploring the possibility of installing a VARIO Silent-System. This way you can play the piano with headphones in silence, without disturbing others.

Por otra parte, recomiendo considerar la posibilidad de instalar un sistema “Vario Silent”. De esta forma podría tocar el piano con auriculares en silencio, sin molestar a los demás.


Finally, I work with a C. Bechstein piano dealer if you have any other questions.

Por último, quisiera agregar que trabajo con un distribuidor de pianos de C. Bechstein si tiene alguna otra pregunta.


Pedro F. reply

La respuesta de Pedro F.:


"Kevin,

Thanks for your help.

It's very useful information for me.

Regards,

Pedro F.”

"Kevin,

Gracias por tu ayuda.

Es una información muy útil para mí.

Saludos,

Pedro F.”


Kevin reply

La respuesta de Kevin:


Thanks Pedro!

By the way, I was able to compare the Bechstein R series to an A series right next to each other at the piano showroom, today. While differences are evident to me throughout the piano, I’d say that the largest difference, and easiest way to begin hearing timbral  subtleties is by listening to the bass section, particularly between G1 and D2.

Por cierto, hoy pude comparar la serie R de Bechstein con una serie A, una al lado de la otra, en la sala de exposición de pianos. Si bien las diferencias son evidentes para mí en todo el piano, diría que la diferencia más grande y la forma más fácil de comenzar a escuchar las sutilezas tímbricas es escuchando la sección de bajo, particularmente entre G1 y D2.


Although the R was voiced well, which helps a lot to enhance the piano playing experience, I thought that there is a tonal warmth that belongs to the  A series that I’ve fallen in love with, myself. To be transparent, my dream upright piano is the A4. I think it’s where the “sweet spot” is for this model, and has won my preference over all others.

Aunque, el piano de la serie R tenía una buena armonización, lo que ayuda mucho a mejorar la experiencia de tocar el piano, pensé que hay una calidez tonal que pertenece a la serie A de la que me he enamorado. Para ser transparente, el piano vertical de mis sueños es el A4. Creo que es donde está el "punto óptimo" para este modelo y se ha ganado mi preferencia sobre todos los demás.


-Kevin


Footnotes:

Notas a pie de página:

  1. Fundamentally, amplitude determines loudness, piano string length being the limiting factor, which is usually indicated by piano height. Tangentially, the increase of liveliness (vs. dullness) of higher tension scale designs (even a higher tuning pitch) is noticeable, but negligible when measured in Hertz. This is primarily due to a characteristic change of sound in the oscillation of the string when elevated tension on the string causes the strings to be more responsive/lively/reactive to initial inertial disturbances from the piano hammer. Whereas, lower tension in general produces dullness, comparatively speaking, because the strings are less responsive/lively/reactive (when observed closely) to respond to initial inertial disturbances at rest, from the piano hammers.

    1. Básicamente, la amplitud determina el volumen, siendo la longitud de las

    cuerdas del piano el factor limitante, que suele estar indicado por la altura

    del piano. Además, el aumento de la vivacidad (frente a la opacidad) de los

    diseños de escalas de mayor tensión (incluso un tono de afinación más alto)

    es notable, pero insignificante cuando se mide en Hertz.

  2. While I prefer the A series uprights overall, I'll relay that the most superior string termination point system with closest proximity to the tuner is the agraffe, as I don't believe duplex scaling across any brand has yet been mastered at the opposite side of the harp, nearest to the pianist...The R series rightfully includes an agraffe with each unison across the harp. On the other hand, significant improvements have been made to the A series termination points nearest the tuning pins, which was artfully designed. Lastly, termination point systems are interchangeable to exemplify preferred resonant qualities, just like interchangeable bridge materials seen between the R and A Series exemplifies preferred timbral qualities. This is to say that while agraffes are superb string termination point systems, pianists may prefer the sound of “less than perfect” string termination point systems etc.

    2. Si bien prefiero la serie A, admito que el punto de terminación superior más

    cercano al afinador es la grapa, ya que no creo que el escalado dúplex en

    ninguna marca se haya dominado todavía en el lado opuesto del arpa más

    cercano al pianista... La serie R incluye legítimamente una grapa con cada

    unísono en el arpa. Por otro lado, se han realizado mejoras significativas en

    los puntos de terminación de la serie A más cercanos al afinador, que fueron

    ingeniosamente diseñados. Por último, los sistemas de puntos de terminación

    son intercambiables para ejemplificar las cualidades resonantes preferidas,

    al igual que los materiales de puentes intercambiables que se ven entre las

    series R y A.

  3. To help understand, the strings are draped over the bridge and then the sound resonates through the bridge to the soundboard of the instrument.

    3. Para ayudar a comprender, las cuerdas se colocan sobre el puente y luego el

    sonido resuena a través del puente hasta la tapa armónica del instrumento.


    Bechstein Piano Resources

  1. Bechstein A2 Academy Upright Piano: Technical Review

  2. How to Calibrate Vario

  3. Best Things to Learn at the C. Bechstein Technicians Academy in Germany

  4. Bechstein Technicians Academy: Tonal Voicing Grand Pianos

  5. C. Bechstein Pianos: Action Parts and Piano Parts

  6. New Hammerheads from C. Bechstein: Piano Hammers

  7. 25 Tips on How to do Grand Piano Damper Regulating